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US 美国斯托克顿的警世教训:从无限风光到濒临破产

Property Here - Friday, March 29, 2013

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斯托克顿曾经有过自己的风光时期,人口增加,房价上涨,政府规划着发展蓝图。然而,突然有一天,这个城市才发现,原来自己欠债累累,房地产泡沫一破,税收减少,连警察都付不起了。斯托克顿的经历,对北美的很多城市都是一个警世教训。 

一度风光 

斯托克顿,是美国加利福尼亚州北部的一个小城市,位于旧金山以东 130公里,有人口30万人。

斯托克顿一度有过自己的风光时期。地处Sacramento-San Joaquin的三角洲地区,城市的市中心有着漂亮的水边观光地带,旁边能看到一个在2005年耗资460万美元建成的全玻璃冰球馆。 

为了城市的发展,市政府曾经踌躇满志,推出了高薪酬、高福利等一系列政策,以吸引并留住精英人才,改善斯托克顿的生活质量和环境。 

在2000年到2005年期间,该市人口增长了20%,房地产价格翻了三倍,在2005年达到顶峰。 

斯托克顿的发言人回忆说,那个年代,市政府花钱象流水,好象钱永远不会有花完的时候。 

泡沫破裂 

接着,经济危机来了,美国房地产的泡沫开始破裂,斯托克顿是受打击最严重的地区之一。仅2006年9月到2007年9月的一年中,斯托克顿的房地产价格就暴跌了44%,之后房价继续一路下滑,总跌幅高达70%。 

该市成为房子被银行收回比例最高的城市之一,每30幢住宅中有一幢被银行收走。 

房价下跌以及银行的高扣押率导致市政府的税收收入减少,而 斯托克顿的工资、福利和借贷都是以预期中的长期开发利润以及房地产税收的逐年增加为基础的,随着这些收入的大大缩水,政府的债越欠越多,资金的缺口越来越大。仅仅两年内,斯托克顿就因城市的基础建设、退休金计划和医疗保险而积累了将近10亿美元的债务,这个城市的医疗保险计划曾经是全加州最慷慨大方的一个。 

深度削减 

2009年,斯托克顿市政府开始削减财政预算并大幅削减政府雇员,以渡过难关。警察部门裁员25%,消防部门裁员30%,市政府的工作人员减少了40%。全市的财政预算,在三年中被削减了9000万美元,现在的运营预算为1.55亿美元。 

然而,政府大幅度削减经费给这个城市的各个方面带来了巨大冲击。 

警察的减少更是导致犯罪率上升。斯托克顿的凶杀案件数量在2011-2012年创下历史新高,仅上个星期日就有三人被打死。去年,FBI的暴力犯罪分析报告说,斯托克顿是美国第十危险的城市,而抢劫案的发生率在美国位于第三。 

该市的失业率大大上升,曾经一度高达22%,现在的失业率为17.5%。 

走向破产 

斯托克顿终于到了无力支付账单的地步。2012年6月,斯托克顿提出了破产申请。这个星期,美国破产法庭开始审理斯托克顿市与债权人之间的纠纷。 

斯托克顿市政府希望能够依据美国“破产法”的第九章宣告破产,以避免偿还全部债务。但债权人则希望法庭不判定斯托克顿市破产,从而迫使该市偿还全部债务。 

代表市政府的律师说,斯托克顿已经把预算和服务减到了不能再减的程度,除了申请破产保护别无选择。

代表债权人的律师则坚持市政府并没有采取足够的措施,市政府能够并且应该削减更多的开支,来避免破产。

如果法庭判定斯托克顿破产,这个城市将成为到目前为止美国人口最多的一个破产城市。如果法庭判定这个城市不能获得破产保护,债权人则可以强迫市政府出售资产、继续削减开支,在目前的困境上雪上加霜。

斯托克顿是美国三个申请破产保护的城市中的一个。 

无论在字面上破产与否,斯托克顿都已经成为了一个象征。这就是:政府开支过度、管理不善,指靠未来过今天的日子。一旦遇到风浪才大梦初醒,但已经为时过晚,难有回天之力。 

这个城市的经历,对很多城市的管理都是一个警世教训。