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US Property News

US 美国人的海外资产纳税问题

Sean Wang - Wednesday, July 18, 2012

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美国是投资移民的主要目的国之一。为了刺激经济,最近有人建议将投资移民从投资实业扩大到购置房产。因为来自中国的买主在近年美国房产的外国买家当中占了相当大的比例,如果购屋定居一旦通过立法程序,可以预期美国房产的中国买主将大幅增长,这些人将立即取得居留签证,获得在美国定居的资格。我们都知道,成为美国居民可以享受很多法定的权利,同时也需要遵守相应的义务,其中就包括需要申报海外资产,而且在海外的收入需要按规定纳税。

据美国国税局(IRS)估计,每年应收税款与实收税款之间有3000到5000亿美元的差距。其中利用海外金融账户逃税占相当大的比例。参议院常设调查小组委员会(Permanent Subcommittee on Investigations)主席卡尔?莱文(Carl Levin)去年披露,利用海外账户逃税使得美国每年税收损失大约1000亿美元,其中300到600亿为个人逃税,400到700亿为公司逃税。

为了打击洗钱、逃税等金融犯罪,美国早在1970年就制定了银行保密法(Bank Secrecy Act, BSA),规定美国的银行等金融机构必须保存客户用现金购买可转让票据的记录,并且要向政府报告任何人每天累计超过1万美元的交易以及其他有洗钱、逃税嫌疑的交易活动。该项法律后来几经修订,增加了外国银行账户申报( Foreign Bank Account Reporting, FBAR)法,并于2003年4月授权国税局执行。

FBAR针对的是税务意义上的美国人(U. S. Persons),即美国公民和永久居民,以及在美国成立的或按照美国法律建立的实体,包括公司、合伙人和有限责任公司,以及按照美国法律设立的遗产或信托基金,还包括当年在美国居住31天以上、含当年在内的3年内在美国居住的折算天数超过183天的居民。他(它)们如果拥有海外金融账户,只要在一年里的任何一个时间全部海外账户的金额加起来超过1万美元,即便这些账户没有带来收益,也需要按照FBAR的规定,填写TD F 90-22.1表,在次年的6月30日之前向财政部申报。而海外账户的收益则应该在4月底纳税截止日期之前,在报税的同时向国税局申报,其中利息和普通股股息填写1040表的附表B,遗产和信托基金收益填写1041表等。有一点值得注意,即如果因为种种原因,不能按期向国税局报税,可以申请延期,但是向财政部申报的TD F 90-22.1表是不能延期的。

目前尚未过去的金融风暴对美国经济带来很大冲击,为此国会于2010年制定了恢复就业雇佣奖励法(Hiring Incentives to Restore Employment Act, HIRE),该法的一部分即海外账户税务遵守法(Foreign Account Tax Compliance Act, FATCA)将上述FBAR对美国人需要申报海外金融账户的规定扩大到其他海外金融资产,例如股票、债券或其他金融产品。从2010年3月18日开始,如果包括海外银行账户在内的所有海外金融资产超过5万美元,则需要在税务申报时填写新制定的8938表或修订的8621表,分项列报所有这些金融资产,而且其利息、红利及增值等都要按照收入纳税。目前国税局已经公布了新表格的草案,可能会在2011年税务年度正式实行。

近年来利用海外账户逃税轰动一时的案子是瑞银为美国客户隐瞒应税资产。瑞士也有银行保密法,但是它的目的是保护客户的隐私,只要没有确凿证据可以证明客户有犯罪行为,任何外国人、外国政府及其执法机关无权调查任何人在瑞士银行开设的账户。美国司法部认为瑞银协助大约52000名富有的美国人将未缴税的资产存入该行。在面临起诉的情况下,瑞银在已经提交数百名涉嫌逃税的客户信息之后,又在2009年2月向美国提供了250名客户、大约200亿美元存款的资料,同时交纳了7亿8千万美元的罚款和税款。其后经过两国高层协商,瑞银进一步提供大约8000名美国富人的存款信息。

在针对瑞银的司法行动取得初步成果之后,美国国税局先后在2009年和今年出台海外金融资产自愿申报计划(2009 Offshore Voluntary Disclosure Program, OVDP / 2011 Offshore Voluntary Disclosure Initiative, OVDI),鼓励那些涉嫌利用海外市场转移资产逃避纳税的人士主动申报,补缴税款并缴纳相对而言较低的罚金,从而免除起诉和巨额罚款甚至可能坐牢。2009年就有15000人主动加入OVDP计划,补交的税款和罚金为22亿美元。加入今年的OVDI计划则有12000人,单是补缴的税款和利息就有5亿美元。

最后,还要提醒那些准备到美国定居者一件事情,就是如果在美国之外拥有房产,本人移民来美之后将海外房产出租,则租金在扣除管理维护费用之后要记入纳税收入。如果将房产出售,则超过买入价的部分要作为收入纳税。

美国国税局今年推出的海外金融资产自愿申报计划中文通告。后来因爱琳飓风截止期延至9月9日。通告共有英文、中文、德文、波斯、印地、越南、韩文、俄文、西班牙文等7种文字版本。